Dans l’intérêt de tous nos clients et le public, nous avons préparé la lettre suivante qui jette un regard approfondi sur la façon dont nous fabriquons nos produits. Nous espérons que ceci vous permettra d’obtenir une perspective beaucoup plus complète au sujet de Roots et de nos pratiques commerciales. Nous vous invitons à nous faire part de vos commentaires.


Toronto, été 2014

Cher(ère) client(e) de Roots,

L’approvisionnement global à l’étranger est sans contredit une question extrêmement complexe. Afin de vous aider à mieux comprendre ce sujet en rapport avec Roots, nous désirons partager avec vous des aspects au sujet de notre compagnie, de nos produits et de la façon dont nous les fabriquons. Cette information brosse un tableau de ce que nous sommes, de nos pratiques commerciales, des valeurs fondamentales qui nous guident et de notre préoccupation à l’égard des communautés dans lesquelles nous travaillons.

À partir des principes et des qualités de chef des deux cofondateurs, Michael Budman et Don Green, Roots a toujours maintenu son engagement à l’égard de normes hautement éthiques dans tout ce qui est relié à notre domaine d’affaires – que ce soit dans nos magasins, nos bureaux, nos propres installations de production au Canada, ou chez nos fournisseurs nationaux et étrangers de matières premières et de produits finis. Nous sommes fiers de ce que nous sommes et de ce que nous faisons, de la conception de nos produits à notre service à la clientèle, de nos dons à des organismes de charité à notre parrainage de groupes et événements culturels et sportifs. Nous sommes également fiers de notre succès et nous prenons très au sérieux la responsabilité sociale qui l’accompagne.

Dans tous les aspects de notre processus de fabrication, nous exigeons que les conditions de travail répondent à nos normes rigoureuses en matière de santé, de sécurité et de main-d’œuvre. Nous insistons pour que les droits, la dignité et le bien-être de tous les travailleurs qui fabriquent des produits Roots soient respectés. Les fournisseurs de Roots, au Canada comme à l’étranger, opèrent selon le Code de conduite de Roots pour le lieu de travail qui fait ressortir les hautes normes acceptées par Roots conformément aux directives de l’industrie et aux impératifs environnementaux.

Nous examinons sans cesse toutes nos méthodes afin de trouver des façons de les améliorer. Ceci explique en partie le succès de Roots, 36 ans après sa fondation à Toronto. Ceci s’applique également à notre programme d’approvisionnement à l’étranger.

Au fil des ans, nous avons rendu notre Code de conduite encore plus rigoureux, plus explicite, et nous y avons apporté des modifications dont l’objectif est d’établir des normes encore plus élevées. Nous vous invitons à consulter notre Code de Conduite sur notre site Web.

Le Code de conduite en milieu de travail de Roots a pour but d’assurer que nos fournisseurs maintiennent les normes en matière de pratiques commerciales éthiques, en accord avec les valeurs fondamentales de Roots et nos propres exigences en matière de pratiques justes et équitables. Le Code est le résultat d’une consultation avec des experts dans le domaine et est basé sur nos préoccupations au sujet de la santé, de la sécurité et de la dignité de ceux et de celles qui fabriquent les produits Roots.

Avant que nous n’acceptions de collaborer avec eux, les fournisseurs doivent s’engager à l’égard de notre Code de conduite. Afin d’assurer la conformité à ce code, nous avons fait appel aux services d’un organisme tiers qui effectue une vérification complète auprès de nos fournisseurs. Cet organisme est indépendant et reconnu à l’échelle internationale, se consacrant au contrôle des conditions de main-d’œuvre et de sécurité à travers le monde.

Lors de visites prévues et imprévues, les auditeurs inspectent les conditions du milieu de travail où les produits sont fabriqués. Si une usine enfreint une des dispositions du Code, nous collaborons avec eux afin de remédier à la situation et nous effectuons des visites de suivi afin de vérifier les améliorations apportées.

Nous procurons également de la formation pour tous les employés de production et de sourçage, afin d’assurer que nos employés comprennent les normes et directives de Roots et s’y conforment. Lorsqu’il s’agit de nos systèmes de fabrication et nos fournisseurs, nous devons toujours équilibrer quatre facteurs : qualité, conformité, prix et livraison. Ensemble, tous ces éléments sont essentiels pour notre succès.

Les noms des fournisseurs avec qui nous concluons des ententes sont des renseignements exclusifs et confidentiels de Roots. Étant donné la nature hautement concurrentielle de cette industrie et le risque de produits contrefaits, nous – tout comme beaucoup d’autres compagnies, y compris nos nombreux concurrents – ne publions pas les noms et adresses des usines avec lesquelles nous travaillons. Ceci a également pour but de protéger l’aspect privé de ces installations. Pour ce qui est de notre propre usine exemplaire et à la fine pointe de la technologie, située à Toronto, nous y avons souvent accueilli des journalistes, des groupes d’élèves et des membres d’organisations non gouvernementales. Nous sommes très fiers des conditions que nous maintenons dans notre propre usine.

Depuis de nombreuses années, Roots s’est efforcé de fabriquer la plupart de ses produits au Canada, mais au cours des années récentes, nous avons dû nous adresser à des manufacturiers à l’étranger suite à des défis techniques et économiques et des problèmes de capacité.

En début de 2004, c’est avec beaucoup de regret et de déception que nous avons décidé de fermer l’une de nos propres usines à Toronto, où nous fabriquions la majeure partie de la collection de vêtements Roots. Pendant sept ans, nous avons essayé de faire concurrence à des compagnies manufacturières à l’étranger. Malheureusement, cela s’est avéré une démarche très peu rentable et irréaliste.

La triste réalité veut qu’il y ait de moins en moins de fournisseurs appropriés disponibles au Canada, et certains produits ne peuvent plus être fabriqués au Canada. Il est déplorable que cette situation se soit détériorée à cause du libre-échange, de la mondialisation et de la saturation du marché canadien par d’importantes compagnies de fabrication américaines et européennes. Résultat : la capacité technique n’existe plus au Canada pour fabriquer certaines catégories d’articles.

Dans la mesure du possible, nous nous efforcerons de fabriquer de nombreux produits Roots au Canada, afin de refléter notre engagement envers notre héritage canadien. C’est là un élément important de Roots, un aspect apprécié par notre clientèle. Dans nos magasins et dans nos gestes, nous avons toujours essayé de souligner et de célébrer le Canada. Nous sommes fiers du lien solide entre Roots et le Canada, et nous sommes reconnaissants du soutien que les Canadiens ont démontré depuis longtemps à l’égard de Roots.

Nous sommes fiers de la reconnaissance internationale que Roots, en tant compagnie canadienne basée à Toronto, a suscitée envers le Canada.

Roots continue d’employer directement 2 000 personnes au Canada, y compris 200 employés à notre usine d’articles en cuir, à Toronto. Tous les produits Roots sont conçus à Toronto par nos designers canadiens. Indirectement, par le biais de notre travail avec différents fournisseurs, nous contribuons à l’embauche de milliers d’autres personnes au Canada.

Roots s’efforce de demeurer au courant de toutes ses activités. Dans le passé, nous avons rencontré des représentants d’Oxfam et de Maquila Solidarity Network qui se consacrent à des travailleurs d’usine à travers le monde. Nous désirons nous servir des connaissances acquises lors de ces réunions dans le cadre de nos efforts continus visant à améliorer nos processus.

La réputation progressive de Roots n’est pas le fruit du hasard. Les gens qui connaissent notre compagnie depuis longtemps connaissent les valeurs d’intégrité et de qualité qui ont guidé Roots depuis sa création. De façon pratique, cela se traduit par la protection des droits et de la dignité de toutes les personnes qui participent à la fabrication des produits Roots, et l’assurance que tous les articles qui portent le nom de Roots sont fabriqués dans des conditions décentes, humaines et professionnelles.

Aucune marque ne peut garantir que chaque usine se conforme à tous les règlements, chaque jour de l’année. Toutefois, nous pouvons garantir l’engagement solide et la vigilance des cofondateurs et de l’équipe de cadres de Roots afin de maintenir ces normes. Ce processus continu exige de la diligence, de la patience et de la compréhension à l’égard des cultures, coutumes et lois locales. À ce titre, Roots participe activement à plusieurs programmes qui nous aident à trouver des solutions qui profitent à tout le monde.

Roots s’engage à l’égard de nos obligations et responsabilités, et nous ferons tout ce qu’il faut afin de continuer à offrir des produits de la plus haute qualité, de façon à répondre aux principes de notre compagnie et aux attentes élevées de notre clientèle. Cet engagement est de la plus haute importance pour nos employés, nos clients et le grand public : nous ne le perdrons jamais de vue.

Vous serez sans doute intéressé d’apprendre qu’au cours des années Roots a répondu de façon positive à des centaines de demandes de dons de bienfaisance et continue de démontrer son engagement à l’égard des communautés dans lesquelles nous opérons. Consultez la rubrique Soutien à la collectivité sur notre site Web pour voir une liste complète des organismes et des causes soutenus par Roots au fil des ans.

Plusieurs conceptions et produits Roots ont évolué au cours des années, mais certains éléments demeurent inchangés. Ceux-ci comprennent les valeurs fondamentales ayant guidé Roots depuis ses débuts. Elles sont basées sur un véritable respect et une appréciation sincère des gens – ceux et celles avec qui nous travaillons ainsi que ceux et celles qui visitent nos magasins. Ces principes s’appliquent à la façon dont nous fabriquons nos produits et à notre soutien auprès des communautés dans lesquelles nous travaillons. Ces valeurs sont aussi valides aujourd’hui qu’elles l’étaient en 1973, peut-être plus maintenant que jamais auparavant.

J’espère que cette lettre vous a permis de mieux comprendre la nature de Roots et nos pratiques commerciales. N’hésitez pas à me faire parvenir vos commentaires.

Sincères salutations,

ROBERT SARNER

Directeur en des communications et des affaires publiques

rsarner@roots.com