Le cuir représente une source de fierté chez Roots. Les deux choses vont de pair. Le cuir fait partie de notre ADN. C’est l’âme de Roots. Les produits fabriqués de cuir véritable sont au cœur de Roots depuis ses débuts en 1973 lorsque nous avons commencé à fabriquer des chaussures de cuir, ce qui a fait connaître la marque Roots.

Chez Roots nous avons un faible pour les produits en cuir. Et ce n’est pas seulement à cause de l’acclamation internationale que les produits de cuir Roots ont reçue. Nous sommes fiers de nos produits et de la façon dont nous les fabriquons. Nous sommes fiers des individus qui les conçoivent et les fabriquent ainsi que l’usine où tout a lieu.

Chaque produit de cuir véritable est fabriqué par Roots dans notre usine à la fine pointe de la technologie située à Toronto. Cette usine est opérée par la famille Kowalewski qui est reconnue pour ses trois générations de travail artisanal. Originaire de la Pologne ayant également vécu en Argentine avant d’immigrer au Canada, la famille Kowalewski est reconnue pour son rôle précurseur dans l’évolution de Roots remontant aux premiers jours.

Lorsque Michael Budman et Don Green étaient en train d’établir les fondations de Roots en 1973, ils étaient à la recherche de quelqu’un pour fabriquer la chaussure qui allait lancer la compagnie. Ils ont eu la bonne chance de rencontrer Jan Kowalewski qui gérait une petite entreprise familiale, la Boa Shoe Company, sur la rue College. Le travail avec le cuir et surtout la fabrication des chaussures, il avait cela dans le sang. C’était la tradition familiale.

Le premier magasin a ouvert ses portes le 15 août 1973 sur la rue Yonge à Toronto et ils ont connu un succès instantané grâce aux chaussures. En juste quelques semaines Roots vendait des centaines de paires par jour. Afin de faire face à la demande, il leur fallait des installations de fabrication plus grandes et plus modernes. En octobre 1973, Jan et ses fils ont transféré la Boa Shoe Company sur l’avenue Sorauren dans le quartier High Park. Ils ont augmenté la production des chaussures à talon surbaissé de Roots et sans délai le bourdonnement d’activité remplissait chaque pied carré de l’installation. Durant un certain temps il y avait de quatre à cinq couseurs travaillant au bureau de Don et Michael. À ce moment-là, Michael et Don avaient déjà acheté Boa, l’intégrant dans les opérations de Roots.

Le dévouement de Jan et ses fils Richard, Henry et Karl et leur maîtrise du travail artisanal constituaient des éléments clés à l’incroyable succès de Roots. Les chaussures ont connu un tel succès que dans moins d’un an, ils ont fallu transférér les opérations à une autre installation encore plus spacieuse.

En mai 1974, Michael, Don, et la famille Kowalewski, et le reste de l’équipe Roots ont déménagé à 1203, rue Caledonia dans le nord-ouest de Toronto. Après juste quelques années, non seulement l’usine fabriquait des chaussures mais elle fabriquait aussi une gamme de produits de cuir incluant des bottes, des vestons et d’autres accessoires. Durant un certain temps, l’usine fabriquait 2 000 paires de chaussures par jour et même des « Beaver Canoes ».

En 1984, les opérations ont été transférées à l’usine actuelle à 1162, rue Caledonia où sont employés aujourd’hui plus de 200 personnes qui fabriquent les produits de cuir véritable Roots. Ces produits ont contribué énormément à la réputation de Roots, ainsi que son usine à la fine pointe de la technologie située au Canada où de telles installations sont de moins en moins nombreuses. Sous la direction de la famille Kowalewski, des artisans doués travaillent en équipes désignées à de différents produits. Des tâches différentes sont partagées entre les membres de chaque équipe. Cela veut dire que la qualité de chaque produit est vérifiée par plus d’une personne. Les employés développent différentes compétences et se familiarisent avec les produits de cuir à chaque étape du processus. Il y a également un excellent service de réparation qui travaille en collaboration étroite avec les magasins Roots afin de répondre aux besoins des clients.

Étant fidèles à l’héritage de Roots et à leur propre tradition familiale, Henry et Karl Kowalewski travaillent dans l’usine au quotidien comme ils ont toujours fait au cours des 35 derniers ans, en poursuite de leur passion pour le cuir et pour la conception et le design de tout ce qui fait de Roots… Roots.